• 莲宗十三祖师传(一)
    发布日期:2019-10-21 08:26   来源:未知   阅读:

  之乐。认准路头乃是要向过来人咨询,方称稳妥。何谓过来人?即菩萨祖师是。所谓解行相应,悟证心源,道盛德隆者,堪称祖师。祖师的嘉言懿行,乃是无明长夜之灯塔,引领我等凡夫,离开三界轮回险路,安隐抵达解脱彼岸。

  是故净业行人宜熟稔净宗十三代祖师的德业与著述,用作净业修行之指南。昔不慧在中国佛学院讲《净土宗教程》时,曾有一章专叙净宗十三祖的生平与思想。最近弘化社德道居士来东林商谈,拟将此章单独印制予以流通,俾惠及更多的念佛同仁。对此十多年前撰写的芜稿,本宜稍作修订,然东林大佛工程,寺院管理以及弘法等事务冗繁,委实无暇静心于此,只得按原稿文字印行,修订工作有待来日。

  释尊一代时教,总其大意,唯欲众生开示悟入佛之知见。然众生迷染有浅深,乐欲有不同,虽无直下担荷一乘圆顿妙法之利智,平等地亦有五乘(人、天、声闻、缘觉、菩萨)之德用。致使释尊布慈云于三界,注法雨于有情,众生得闻妙法,菩提种子赖以激活;正觉之芽,念念得以增长。依据一己根机,奉教修持胜行,念佛正门之外(门余)的八万四千法门,渐顿各称相类众生之机宜。随顺机缘依教奉行者,皆蒙解脱。然众生业障甚重,以通途自力法门修行,悟证心性了生脱死者鲜微。教法利益虽曰众多,然凡夫惑重慧浅,无由遍揽。诸佛如来怜念众生,等同一子,特开念佛求生净土妙法,广度众生。一切善恶凡夫信愿持名,悉蒙阿弥陀佛大愿业力加持,往生净土,圆证三不退(阿鞞跋致),速疾成佛。此乃直指凡夫自心究竟成佛,若能谛信,何须遍历声闻、缘觉、菩萨三乘,久经三大阿僧祇劫的勤苦修行。不越一念(能持佛号之心),顿证菩提,诚为诸佛如来出兴于世之一大事胜妙因缘。

  念佛法门惠以众生速疾了生死、成佛道之真实大利。吾人得遇如是殊恩厚赐,当生大庆慰感恩之心。兹略标五点,用示阿弥陀佛的悲智愿心,彰显净宗教起所因之奥妙:一、浊世津梁,预垂济度。二、胜异方便,速疾解脱。三、激扬生死凡夫,令起欣厌。四、护持行人,不遭魔障。五、念佛往生,径中径又径。分述如下:

  五浊恶世乃众生同分共业所感。人寿二万岁时(迦叶佛出世时),即入劫浊。二万岁前,众生烦恼轻微,邪见薄少,人天众盛,三恶道稀。释迦文佛于人寿百岁时出兴,尔时众生已久经浊世,烦惑厚重,福薄慧浅。而现代众生的浊染尤甚于释尊住世时。五恶五痛五烧的景况,不堪言表。

  释迦本师以大悲愿力,于五浊恶世示现八相成道,演说经法,宣布道教,断爱欲之本,杜众恶之源,随机设教,应病与药。念佛胜异方便法门的宣说,大畅诸佛度生出世之本怀,彻显两土世尊愍念救度众生之无尽大悲。略而计之,大悲彰显有三:

  舍利弗因地曾发大乘心,因天帝释化作婆罗门,向其乞眼,舍利弗剜眼珠与之,婆罗门将眼珠弃地践踏,心生懊恼,由是退失大乘心,在小乘教法中进进退退六十小劫。又释尊座下诸多弟子,有于大通智胜如来会中发心,皆因种种违缘退失大乘心,尘点劫来,堕在声闻位。有鉴于菩萨因中发心修行者众多,而成就佛果者鲜少的状况,释尊先以权教教化调熟后,便无问自说念佛往生净土的难信易行之法,俾令五乘行人(人、天、声闻、缘觉、菩萨),信愿持名,仰托阿弥陀佛大愿以作强缘,齐入西方极乐净土。释尊以大无畏气概,于娑婆秽土示现成道,复于五浊恶世说此平等普度九法界众生之极难信妙法,是为第一重大悲悯念众生。

  释尊深鉴末世众生陷溺于五浊恶世之烦恼淤泥中,无力拯拔,进道无由,遂以同体大悲心宣说念佛法门,咸令未来虽不见佛,然佛灭度后,佛法遗存时,但有闻信念佛法门,依教奉行者,速超生死。他力果觉的念佛法门在末法季秋,尤显神功奇效。念佛法门能令信愿持名者带业往生,横超三界,超情离见,能令众生不受邪法的诱惑。执持名号犹如香象过河,横截烦恼惑海。于此石火电光的无常世间,信愿持名能令行人不费时劫(越三祇于一念),不劳勤苦(十念必生),了办生死大事。证知净宗念佛法门乃末法圆超五浊之无上,释尊慈悲演畅此法,是为第二重大悲悯念众生。

  三、释尊灭度久远,于此减劫每百年减一岁,减至人寿三十岁时,饥馑、疾疫、刀兵小三灾次第而现,众生的苦难日益加剧。

  众生同分恶业所感故,佛教经法渐次消失。人寿五十二岁时,《首楞严经》、《般舟三昧经》先始消灭,最终直至三藏十二分教,悉皆灭尽。灭法时袈裟自然变白,藏经自然无字。十六罗汉尽收世间一切经法,贮于铜塔,绕塔经行,叹言:释迦法灭!然后此塔沉至金刚际。于经道尽灭之时,释尊以慈悲哀愍,独留《无量寿经》,止住世间百年,为罪浊剧苦的有缘众生,作最后的垂救。过是以往,《无量寿经》亦灭,惟余阿弥陀佛四字,广度群生。证知恶涛浊浪滔天之际,念佛法门尚作慈航;无明烦惑之昏夜,无量寿光犹称法炬,是为第三重大悲悯念众生。

  综上所述,释迦弥陀两土世尊,犹如慈父,愍念吾辈末法穷困潦倒的子孙,预先施设了救济的妙法。譬如出远门的慈父,准备好了饮食汤药一样。念佛往生净土的法门,能令末法罪浊众生,于家破身贫,备婴众苦之绝境,赖以起死回生,顿离厄难,圆成佛果。对释迦弥陀之甚于父母念子的至极悲心,吾人当铭之肺腑,知恩报德。

  释尊一代时教,应机随缘宣说权实渐顿种种法门,众生随修一法,皆可入道,法法平等,无有高下。然就浊世众生根机而论,八万四千通途法门,或崎岖难行,或迂回曲折,或高玄难入。而持名念佛,无论根机利钝皆可持念,夷坦而易行;念佛速超生死,直捷而易到。《观经》韦提希夫人遭逢儿子悖逆之苦难,哀请求生无忧恼处。释尊酬请,放眉间光,还住佛顶化为金台,于中摄受映现十方诸佛净妙国土。韦提希遍观十方净刹,惟愿往生西方极乐世界阿弥陀佛所。这是韦提希得释尊加持密遣,见证到弥陀悲愿威神与念佛一法方便究竟之特质而作出的最佳选择。韦提希夫人的选择与祈请,惠利末法众生的功德甚大。

  释迦文佛灭度,弥勒菩萨当来下生成佛尚遥。于此无佛兴世的时代中,孤苦众生将以谁作恃怙?须知今现在说法的阿弥陀佛堪为吾辈浪子作良导、作慈济、作大安稳处。慈悲的阿弥陀佛与吾辈娑婆众生甚具法缘,天性相关,如磁吸针。吾人信愿持名,或于禅观之中得睹圣相(如远公大师、楚石大师、刘遗民居士等),或于梦中见佛显现(净业行人预知时至,大多在梦中蒙佛预示),或于临终之际,见佛前来接引。往生彼刹后,恒常得见阿弥陀佛。克实而论,当吾人持念佛名时,阿弥陀佛相好光明便会现前,水清月现,感应道交。是名最胜第一方便。

  按通途法门自力断惑修道,名竖出三界,断尽见思惑,方可出离生死。或先修根本四禅,方出欲界;次修四空定,方离色界;次修灭尽定,方超无色界。如蚂蚁爬高山,称难行道。念佛法门不断惑,不参禅,但信愿持名,得蒙佛愿加持摄受,便可带惑往生,名横出三界,似风帆扬于顺水,称易行道。如虫在竹,竖则历节难通,横则一时透脱。是为最胜第二方便。

  通途法门中,诸菩萨众广修六度万行,动经恒河沙劫,未能圆满究竟。而今一心念佛,万缘自舍,即布施波罗蜜;一心念佛,诸恶自止,即持戒波罗蜜;一心念佛,心自柔软,即忍辱波罗蜜;一心念佛,永不退堕,即精进波罗蜜;一心念佛,余想不生,即禅定波罗蜜;一心念佛,正念分明,即般若波罗蜜。推而及之,不出一心,万行具足。

  莲池大师一心念佛具足六度万行的开示,深得净宗念佛法门之奥秘,彰显念佛至极圆顿之理则。念佛法门内具《华严》主伴圆融具德的玄境,一法圆具一切法的功德,随举一法为主,其它诸法即伴起而趋之,互融相摄。六字洪名圆具阿弥陀佛全体果地功德,当吾人执持名号时,便将名号内具的功德召唤出来,将阿弥陀佛的功德全然转化为念佛行人的功德(犹如慈父的财产转给孝子),是故但能一心念佛,便可圆满菩萨六度万行。是为第三最胜方便。

  《大智度论》云:有诸菩萨,自念谤大般若,堕恶道中,历无量劫,虽修余行,不能灭罪;后遇知识,教念阿弥陀佛,乃得灭障,超生净土。证知念佛具有忏除罪障的殊胜德用。又按通途法门,菩萨修因证果,须经三大阿僧祇劫。历经十信、十住、十行、十回向、十地诸阶位,备经多劫,远之又远。而今净土法门,不越一念(能念弥陀佛名之一念),疾超生死;不出片言(所念之六字名号),顿与圣众齐等。一念顿超,片言即证,至哉妙用,何可思议。是为最胜第四方便。

  综上所述,念佛法门方便而究竟的特质,体现出阿弥陀佛普度众生的大悲心与方便智。在四十八大愿中,十念皆生我国愿(第十八愿)彰显出阿弥陀佛的方便智,正定必至涅槃愿(第十一愿)表达出阿弥陀佛欲令一切众生圆成佛果的本怀。方便(手段)与究竟(目的)相资而行,悉令九法界众生入彼涅槃城。

  吾辈凡夫众生,沉迷自性,甘受三界六道轮回之苦,旷劫以来,未曾有一念的省觉振励,是故释尊开示极乐净刹与娑婆秽土的鲜明对照:金宝之与泥沙,暗狱之望华池,棘林之比琼树等。由是开出折伏与摄受二门:众生耽恋娑婆世界,释尊则极言娑婆世界五恶五痛之剧苦以折伏之;众生蒙然不晓界外净土,佛则详述安养莲邦之极乐以摄受之。折伏意在激发众生观知苦空无常,而令生起厌离娑婆之心;摄受则扬弃其懈怠,而使由兴欣慕安养之志。释尊所描述的西方极乐世界依正庄严,是一至极真善美慧之参照系,以此来对比娑婆世界的生存状况,了知久在污泥浊水,方始嫌恶秽恶;乍闻极乐净妙,深起愿求。此土火聚,炎烧众生;彼刹清凉,滋育慧命。两相对照,不得不避此娑婆而趋归安养。释尊随顺众生趋乐避苦的心理,深悉众生有比较方能鉴别优劣的特点,善巧地显现着两土净秽的对照。否则,吾人厌离娑婆、欣慕极乐之心,将永远沉埋于无明颠倒之中不得显露。在此浊世,厌欣心即是道心的表达,是乃成就出世大利的必要前提。

  具足烦惑习染的众生,处斯五浊恶世,大多汩没尘劳,醉生梦死。偶有起发胜心修行者,由心魔与天魔之扰乱故,修行障难重重。或师心自用,率尔进道,而导致走火入魔,戕害身心;或受邪师误导,危害社会,成为魔子魔孙,生陷王难,死入地狱。吾人不修道业,心魔便隐而不发;今既修习禅观,遂击动诸魔现前,坏杀行人法身慧命。《首楞严经》指陈行人修禅中所现的五十种阴魔(色受想行识五阴各具十魔),皆云“不作圣心,名善境界;若作圣解,即受群邪”。其中的想阴十魔,害人既深且烈,容易被其套住。行人一念贪求善巧、神通、深空、见佛等心,天魔邪魅便趁此妄念之机,飞精附人,现异说法,巧用诸多手段控制徒众,广行非法,贻误众生,扰乱社会。天魔邪魅日久生厌,离开彼人身体,彼人遂失神通能力,弟子与师,俱陷王难。经云:“阿难当知,是十种魔(指想阴十魔),于末世时,在我法中,出家修道,或附人体,或自现形,皆言已成正遍知觉,赞叹淫欲,破佛律仪。”吾人处此魔子蠢动之末法时期,宜应高悬《楞严》照妖镜,善于识别那些未证言证、潜行淫欲、败坏佛教清净戒律的出家魔子,护持清净持戒的僧宝,令正法久住。

  处此世间,好心修道,首先应具正知正见,以佛知见转换凡夫知见。了达国土危脆,五阴无我,三界火宅,轮回路险,亟求出离,求生安养,忍证无生,还来三界,广度含识。而正见稍亏,即易遭逢魔障,欲求超升,反堕三途。自力修道,险象环生,诸多教内外负面事例,层出不穷。浅根众生,见闻到修道遭魔之事,由怖畏故,远离道业。这样虽然获得了某种“安全”,然以堪可修道之难得人身,对殊胜的佛法大道,交臂错过,岂非大失!

  阿弥陀佛深知吾辈下劣凡夫,罪障深重,自力进取道果甚难,是故悲心施设念佛一法,以大愿威神力加被行人,于名号大光明中,不遭魔事。善辨万物之情的白泽神兽,能令妖魔鬼怪怖畏远离,乃至家中门上贴着白泽图象,亦有辟怪之效。又山精野魅,能变形种种诳惑于人,如悬宝镜照烛,精魅无能施其伎俩。六字洪名亦复如是。净业行人称念佛名,智照精朗,一切天魔心魔无由侵入。又经云:念佛之人,有四十里光明烛身,魔不能犯。以阿弥陀佛及十方诸佛,恒常护念此念佛人故。兹举一例为证。宋代冯珉,年青时从事游猎,有一次发现一巨蛇在山岩下,欲吞噬黄犊。冯珉在上面急推岩石击压巨蛇至死。以后巨蛇屡屡为祟。冯珉怖畏之余,幸闻善知识教敕,修忏念佛数十年,蛇不能害。一日请同社净侣,诵《阿弥陀经》,唱佛端坐合掌而化。

  净土法门由阿弥陀佛大慈悲心、大平等心中所流出,尽摄利钝诸根众生悉皆度脱。通途法门中,高妙之法则下根机众生高不可仰,如释尊于逝多林演说《大方广佛华严经》,彼时上德声闻,诸如舍利弗、大目犍连等如盲如聋,杜绝视听。另有浅近之法则不被上根行人,如《维摩诘经》,有二比丘犯根本戒,发露忏悔,优波离尊者依据戒律条文定罪。二比丘疑心不释,维摩诘大士言:不应以常法扰乱其心,更增二比丘罪。应以实相忏法,直谈罪性本空,不在内外中间等。喻如萤光不能破暗而反增益漆黑。唯此念佛法门巧被诸根,上至等觉菩萨,下及悠悠凡夫,悉皆平等圆摄。一句名号如万病总治之阿伽陀药,悉皆对治众生无量烦恼;又如巨冶熔炉,陶铸万物,各成其器。喻示只要信愿持名,随念佛人的根基大小与行持深浅,可获九品往生,皆得不退转位。念佛法门喻如天覆地载,兼容并育一切万物,至极慈悲,无有选择,所以称为普门法门。

  真心之中,本无妄念,念起即乖违真心。而众生无始劫来,妄想惯习,不容易立即遣除。初始修心,勉强遏制遣除,欲令妄念空寂,殊不知扬汤止沸,妄念益显动转。纵然粗念暂时止息,细念犹然存在。即居凡夫之地,未能绝思虑、忘境缘,亦可即境缘思虑而作修进。是故以念还攻于念,念一佛名,换彼百千万亿之妄想杂念,用兵止兵。妄想之念能害我法身,伤我慧命,此是毒是兵;念佛之念,念念生灭,未与般若空慧相应,此亦是毒是兵。然非念佛之毒,不能攻妄想之毒;非念佛之兵,不能制妄想之兵。虽同一妄想,有专杂净秽之差别。喻如病体痊愈时,即名健体;乱民戡定后,便是良民。以念佛心开佛知见,入无生忍,彰显持名念佛之方便善巧。

  持名念佛,暗合道妙,巧入无生。按通途教理行证而论,圆教初住为初得无生法忍。直至八地离一切心意识(心即第八识阿赖耶,意即第七末那识,识即第六分别识),入一切法本来无生,无起无相,过去、现在、未来三际皆悉平等,无分别如如智之所入处,始名真得无生法忍。故知无生法忍,圣贤尚且难以臻入,何况凡夫?今专念佛,发愿往生净土,生彼国已,华开见佛,始了本心,本自不生。所谓炽然求生,而不乖于无生之理;终日生而未尝生,乃所以为真无生。入有(妙境界相)得空(第一义谛),往生属凡夫份上事;而因往生契入无生,是为即凡成圣。就路还家,潜超密度,难思难议。念佛往生,由秽土迁入净土,倏尔转移,如小吏平地升迁,白衣骤然富贵。六字洪名,诚为通玄秘诀,换骨神丹。

  通途法门,靠自力断惑证真,万里迢遥,名难行道;念佛法门,仰仗佛力,带业往生,扬帆顺水,属易行道,称为径路。依门余八万四千法门修道,名竖出三界;信愿持名仗佛愿力加持往生净土,名横出三界。八万四千余门之比念佛法门,念佛法门可谓疾迅便捷。于实相、观像、观想与持名四种念佛中,唯持名一法,简要便捷。但能净念相继,便得往生,花开见佛。但得见弥陀,何愁不开悟。一心念佛,佛的相好光明,西方净境乃至实相真如,便在里许。证知念佛为修行径路,而持名又是念佛中的径路。持名念佛,以至诚心念佛为能感,以阿弥陀佛大悲威神愿力为所应,感应道交,不疾而速,不行而至,寂然不动,繁兴妙用,非心性之极致,名号之妙德,何能神妙如是。鹤冲鹏举,骥骤龙飞。持名念佛一法,可谓妙中之妙,玄中之玄,径中径又径,实彰诸佛彻底之悲智,吾人当顶戴受持。

  综上所述,净土法门乃释迦弥陀两土世尊至极悲智之结晶。阿弥陀佛十劫以来,时时企盼吾人求生净土,犹如慈母倚门望子,恒时垂手深渊,接引念佛众生,无有间断。然吾辈凡夫永劫以来,舍父远逝,于无休止的轮转中,入苦趣,似蝇蛆饱餐于茅厕;赴死门,如牛羊被拖至屠场,无救无归,可悲可痛。阿弥陀佛见到我等众生备受如是剧苦,以悲心切愿,长劫随形六道,平等施以教化,循循善诱,导引吾辈投归弥陀愿海。吾人羁旅异乡,忽闻慈母亲切的呼唤,该是如何悸动心魄呀!吾人今生幸遇净土殊胜妙法,而乃漠然不顾,因循苟且,上辜佛化,下负己灵,实乃悖逆之子。吾辈伶仃游子,理应回应慈母的呼唤,思归极乐故乡,尽形寿惟此为大,如是庶可慰藉弥陀慈母之愿心,最终成就光寿交融之自佛。以上拈示五点,用显净宗教起所因之大略。

  兹以古今流通且得印祖印定的《佛说无量寿经 》魏译本为准,介绍阿弥陀佛四十八愿内容(愿目采用莲祖的标名)。

  意谓:我成佛的时候,西方净土中的天人(指带业往生的凡夫)寿终之后不再堕入三恶道。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛的时候,净土中的天人形貌颜色悉皆庄严清净,没有好丑的差异。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:我成佛的时候,往生到我刹中的天人,能够了知自己与他人多生多劫的宿命,最低限度也能知道百千亿那由他诸劫所发生的事。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设使我成佛的时候,生到我刹土的天人(即带业往生者),悉皆具有天眼通,最低限度也能见到百千亿亿诸佛刹土之事。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设使我成佛的时候,往生到净土中的天人,都能得到天耳通,最低限度也能听闻到百千亿亿诸佛所说的法音,悉皆能信受奉行。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设使我成佛的时候,净土中的天人悉皆具备他心智通,最低限度也能了知百千亿亿诸佛国土众生心之所想。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设使我成佛的时候,国中天人皆得神足通,于一念顷,最低限度也能飞行百千亿亿诸佛刹土。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设使我成佛的时候,国中天人,必定能安住于大乘正定聚,必定能证到大乘涅槃佛果。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设使我成佛的时候,光明无量无边,最低限度也要照百千亿亿的佛刹。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,国中声闻有能计量,乃至三千大千世界众生悉成缘觉,于百千劫悉共计校,知其数者,不取正觉。

  意谓:设若我成佛时,净土中的声闻缘觉这二乘圣众,广多无量,以三千大千世界(一佛所教化的刹土)所有的有情众生,都成为缘觉,经过百千劫的时间,一共来计算校量极乐世界声闻圣众的数量,都不能完全数清。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛的时候,我刹土里的天人寿命无有限量,除其往生者的意乐本愿,寿命长短,随心所欲。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛的时候,国中没有恶人恶法与恶的因缘果报,天人见闻觉知的都是善的境缘,连恶的名字都听不到。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛的时候,十方微尘刹土一切诸佛都会称扬赞叹我名号的功德。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:若我成佛时,十方世界一切众生,听闻到念佛往生法门,发起至诚真实之心、至极信乐之心,愿意生到我的国土,深信切愿念佛,如是乃至只念十声佛号,都能生到我刹。如果信愿持名乃至十声不能往生,我便不成佛。唯有犯五逆重罪而又诽谤正法的众生,不为此愿所摄。

  设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕现其人前者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛的时候,十方世界一切众生,发起上求佛道、下化众生的菩提心,修行菩萨六度万行功德,真诚发愿,愿意生到我的刹土,那么我在这念佛人临命终时,就会带着观音、势至等菩萨大众环绕此念佛人的周边,接引其往生。如果这一愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛的时候,十方众生闻信我的名号,便至诚系念洪名求生净刹,广修世出世间一切功德,至心回向,用作往生净土之资粮。如果这类净业行人不能如愿往生的话,便不成佛。

  设我得佛,他方佛土诸菩萨众,来生我国,究竟必至一生补处;除其本愿自在所化,为众生故,被弘誓铠,积累德本,度脱一切,游诸佛国,修菩萨行,供养十方诸佛如来,开化恒沙无量众生,使立无上正真之道,超出常伦诸地之行,现前修习普贤之德,若不尔者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛的时候,他方微尘佛刹诸菩萨众,生到我的国土,究竟必定得至一生补处的菩萨位。除其曾发愿,祈佛加持,随意而作佛事,为救度众生故,披上弘深誓愿的铠甲,积功累德,以此为因本,度化解脱一切厄难众生,自在游化诸佛刹土,修习自利利他的菩萨行,供养十方诸佛如来,开导教化恒沙无量众生,安立众生于无上正真之道(阿耨多罗三藐三菩提),超越出过常途修行位次,现前速疾修习普贤十大愿王。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,国中菩萨,承佛神力,供养诸佛,一食之顷,不能遍至无数无量亿那由他诸佛国者,不取正觉。

  意谓:若我成佛时,王中王开奖记录!往生到我刹中的菩萨,仰承佛的威神之力,供养无量诸佛,在吃顿饭的短时间内,能够分身遍至无量无边的刹土。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设若我成佛时,生到我刹中的菩萨,在十方诸佛前,显现功德智慧之德本、华香伎乐、缯盖幢幡等无量无数供养之具,自然化生,应念即至。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设若我成佛时,我刹土中的菩萨,个个都能有如佛那样的胜妙智慧,皆能演说一切智。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设若我成佛时,我刹土中的菩萨,个个都有如金刚力士那样坚固的身体。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,国中天人,一切万物,严净光丽,形色殊特,穷微极妙,无能称量。其诸众生,乃至逮得天眼,有能明了辩其名数者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛的时候,国中正报的天人、依报的万物,一切都有无量的庄严、清净、光明与华丽,这些依正的体质形状、颜色悉皆无与伦比,其细微之美,神韵之妙,无能用语言来称叹,也不能用心思去测量,不但他方刹土的众生不能明了这种胜境,就是具有天眼通者,也不能明了、辩说安养刹土的形色、庄严、光明等名相数字。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设若我成佛时,我刹土中的菩萨,不仅是久修的圣贤菩萨,就是初发心的积集功德薄少的菩萨,也能亲知亲见我法藏成佛的道场树,此道场树高有四百万里,具有不可思议的无量光明与无量颜色。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设若我成佛时,凡能生到我刹土的菩萨,或受持读诵经法,或对他人演说开示,都能得到胜妙之辩才,开启一切智慧。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,国土清净,皆悉照见十方一切无量无数不可思议诸佛世界,犹如明镜,睹其面像,若不尔者,不取正觉。

  意谓:设若我成佛时,我住持的刹土,清净无垢,于净土任一地方,都可照见十方无量诸佛世界,或清净或秽浊之相状,以及善恶业缘,众生容止行为等。就如同手持一面明净的镜子,照见自己的面像那样的清楚明白。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,自地以上,至于虚空,宫殿楼观,池流华树,国中所有一切万物,皆以无量杂宝、百千种香而共合成。严饰奇妙,超诸天人。其香普熏十方世界,菩萨闻者,皆修佛行。若不尔者,不取正觉。

  意谓:设我成佛时,国土中从地面到虚空悉有无量的宫殿楼阁,还有七宝池八功德水,四周布满众多的宝树,诸如栴檀树,吉祥树等。净刹所有一切万物,皆以无量众多的珍宝羼和百千种妙香而合成,香光色奇妙映饰,庄严华美,非世间所有,超胜天上人间之严饰。无量杂宝所羼和的百千种香,弥漫普熏十方世界。他方世界的菩萨闻到宝香都能自然生起念佛、念法、念僧之心,修行一佛乘的佛行,直至成佛。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界众生之类,蒙我光明触其身者,身心柔软,超过天人。若不尔者,不取正觉。

  意谓:设若我成佛时,十方无量无数不可思议诸佛世界,种种类别的众生,蒙我法藏成佛的光明照触其身体,悉能身心柔软,安适快乐,超胜天上人间所有一切的乐受。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界众生之类,闻我名字,不得菩萨无生法忍,诸深总持者,不取正觉。

  意谓:设我成佛时,十方无量无数不可思议诸佛世界,种种类别的众生,闻信我的名号,悉能获得无生法忍,证入诸多深妙总持之法。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界,其有女人闻我名字,欢喜信乐,发菩提心,厌恶女身,寿终之后,复为女像者,不取正觉。

  意谓:设若我成佛时,十方无量不可思议诸佛世界,其中无数女人,听闻到我成佛的名号,内心欢喜信乐,发起上求下化的菩提心,生起厌恶女身的心,信愿持名,在其寿终之后,必定可以转为男子,永远不复女像。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界诸菩萨众,闻我名字,寿终之后,常修梵行,至成佛道。若不尔者,不取正觉。

  意谓:设我成佛时,十方无量不可思议诸佛世界,诸菩萨众,闻到我成佛的名字,寿终之后经历多生,恒常修习清净梵行,直至成就佛道。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界诸天人民,闻我名字,五体投地,稽首作礼,欢喜信乐,修菩萨行。诸天世人,莫不致敬。若不尔者,不取正觉。

  意谓:若我成佛时,十方无量无边不可思议诸佛世界中,无量不可数诸天人民(诸天包括三界二十八重天,人民是指人道的众生),听闻到我阿弥陀佛的名号,生起至诚恭敬的心,五体投地(左膝、右膝、左手掌、右手掌、头顶至地),虔诚作礼,同时发菩提心,至心精进,修菩萨行,对这样的念佛人,所有诸天及世间人民,莫不致以恭敬。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,国中天人,欲得衣服,随念即至。如佛所赞应法妙服,自然在身,有求裁缝捣染浣濯者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛的时候,我刹中带业往生的天人,如果欲得衣服,能随念即时披在身上。如同佛在世的时候,对那些善根深厚求出家的弟子,说一句善来比丘,袈裟便自然在身,无须人工裁剪、缝纫、染色、洗濯者。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛时,国中天人安享种种快乐,如同烦恼断尽的阿罗汉所受的快乐。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,国中菩萨,随意欲见十方无量严净佛土,应时如愿,于宝树中,皆悉照见。犹如明镜,睹其面像。若不尔者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛时,国中菩萨,无论善根功德的深浅,都能随其心念,即时目睹十方无量无数庄严清净的佛土。这些刹土景况,悉能应其意愿,映现在七宝树中间,其明晰度,犹如手持明镜,自睹面相。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛时,他方无量国土诸菩萨众,闻到我阿弥陀佛的名字,生生世世,直到成佛,都能六根(眼耳鼻舌身意)具足。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,他方国土诸菩萨众,闻我名字,皆悉逮得清净解脱三昧,住是三昧,一发意顷,供养无量不可思议诸佛世尊,而不失定意。若不尔者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛时,他方无量国土诸菩萨众,闻到我阿弥陀佛的名字,都能证入清净解脱三昧。安住在这样的三昧中,一念之顷,能分身无量,前往他方佛刹供养无量不可思议诸佛世尊,而不失寂定。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛时,他方佛国诸菩萨众,听闻到我阿弥陀佛的名号,必然生生世世,出生在尊贵人家。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛时,他方无量刹土诸菩萨众,闻信我阿弥陀佛的名字,柔顺欣悦,喜形于色,发起勤修菩萨六度万行之心,具足一切功德之本。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,他方国土诸菩萨众,闻我名字,皆悉逮得普等三昧,住是三昧,至于成佛,常见无量不可思议一切诸佛。若不尔者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛的时侯,他方无量国土诸菩萨众,闻信我阿弥陀佛的名字,都能得到普遍平等三昧,住在这普等三昧中,直至成佛之时,恒常睹见无量不可思议一切如来。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:如果我成佛时,往生到我刹的菩萨,随其志愿好乐,法尔自然地能闻到种种妙法。如果此愿不成就,便不成佛。

  意谓:设我成佛,他方无量刹土诸菩萨众,闻到我阿弥陀佛名字,即能得至不退转地。如果此愿不成就,便不成佛。

  设我得佛,他方国土诸菩萨众,闻我名字,不即得至第一忍,第二第三法忍,于诸佛法,不能即得不退转者,不取正觉。

  意谓:如果我成佛的时候,他方无量国土诸菩萨众,闻信我阿弥陀佛的名号,就能得到三种法忍(音响忍、柔顺忍与无生法忍),于一切诸法,即能得到不退转地。如果此愿不成就,便不成佛。

  以上列魏译本四十八愿为参照系,对照其他四种原译本的愿文,甚为差互。诸本之详略开合不同,然其精神旨趣并无二致。

  比较五种原译本之愿目,魏唐二译的四十八愿目与愿文几乎一样,周详广备,亦能涵盖汉吴宋三种译本的主要内容。相对而言,吴宋二译的愿目与愿文较为复杂,有一些逸出魏唐二译四十八愿之外。总之,魏译本四十八愿属标准愿文,章句缜密,义理深邃,结构严谨,自成一体。如欲详解四十八愿内涵,可合参五种原译本。

  阿弥陀佛以悲智凝结的四十八大愿,愿愿悉为济度众生疾速往生成佛。其中七愿:国中无三恶道、正定必至涅槃愿、光明遍照十方愿、诸佛称名赞叹愿、十念皆生我国愿、勤修我皆接引愿与菩萨一生补处愿,乃阿弥陀佛大愿之眼目,亦是释迦如来一代时教的核心。吾辈净业行人应如实领解这七愿,体悟阿弥陀佛大悲心,增上坚固信愿行。兹分述如下:

  愿文大意是:设使我成佛的时候,我所住持的刹土无有地狱、饿鬼、畜生三恶道。如果此愿不成就,便不成佛。

  阿弥陀佛为什么要首先发起这个愿呢?这是因为法藏菩萨观察他方世界的众生,不信因果及轮回的事实,放纵贪瞋痴等烦恼,造作身口意诸多的恶业,感招三界六道生死轮回的苦果,自作自受,如蚕茧自缚,实可怜悯。尤其是三恶道的众生更为剧苦。为此发大悲誓愿,若我成佛,国中无有三恶道的苦厄,欲令众生至于毕竟常乐之处。

  畜生,梵语底栗车,意为畜养的众生。这类众生身体横行,禀性愚痴,不能自立,为他人所畜养,或被人啖食,或受人驱使。畜生悉有贪生怕死的本能,那被宰杀的场面可谓惊心动魄,比如平日笨笨的猪到了挣扎逃命的时候,倒也十分敏捷了!这些畜生也有佛性,形殊体不殊。现代遗传基因研究表明畜生的遗传基因密码跟人的很接近。只是由于一念愚痴蛮横,形体就横了,披毛带角了。而人是有理性的、正直的,所以人形是直立的,相由心转。动物界奉行弱肉强食的原则,互相吞啖,受苦无量。畜生又称血涂,由造作下品五逆十恶罪业所感。

  饿鬼,梵语薜荔哆(劫初有鬼世界之王名薜荔哆,往彼生者,悉称此名)。鬼者畏也,虚怯多畏,恒从他人,希求饮食,以活性命。饿鬼道众生,恶业所感,常为饥渴所逼恼。咽喉冒火,喝不到一点水。饿的要命,却没有饭食充饥,既便饭食到了饿鬼手上,都成为焦炭。饿鬼到达有水的河池,河池即干枯,可见众生业力不可思议。鬼会观察人,有福德智慧的人,周身有光,鬼便不敢靠近。反之,鬼会欺负无福德的人,时衰鬼弄人。饿鬼又称刀涂,由造作中品五逆十恶罪业所感。

  地狱,梵语那落迦、泥梨等,意为地下之狱,暗冥不可乐。经云地狱有三类:1、孤独地狱:在山间旷野树下空中;2、近边地狱:即八大地狱之各十六副地狱;3、根本地狱:在二金刚山之间,日月不照,窈窈冥冥。于此有八大热地狱、八大寒冰地狱。每一个大地狱有十六个地狱围绕。八大地狱即(1)想地狱;(2)黑绳地狱;(3)堆压地狱;(4)叫唤地狱;(5)大叫唤地狱;(6)烧炙地狱;(7)大烧炙地狱;(8)无间地狱。最苦的是无间地狱,又叫阿鼻地狱,一人亦满,多人也满,这是空间的无间;受苦刑没有间断,这是时间的无间。万死万生,地狱众生苦不堪言。地狱又称火涂,由造作上品五逆十恶重罪所感。

  阿弥陀佛这一愿给予众生最低限度的安乐底线!即便阿赖耶识中有三恶道业力种子的众生生到极乐刹土也不会遭受三恶道的真实之苦。由于安养净土没有三恶道的境缘,所以三恶道的种子永远不会起现行。地狱、饿鬼、畜生三恶道里的无量苦难,在西方净土顿然舍离,这是阿弥陀佛悲心偏愍剧苦众生,法尔自然肇立的首愿。从中可感受到阿弥陀佛安乐一切苦难众生的大悲愍心。其救度剧苦众生的威神愿力不可思议。恶业凡夫,按自己因果而言,决定堕三途。然信愿持名,仰凭弥陀悲愿,得生安养。三界恶业至缚,毕竟不再牵制。往生彼土,得不退转,不断烦恼得涅槃分,何可思议!

  愿文大意是:设使我成佛时,生到我刹中的天人,如果不能住入大乘正定聚(不退转位)、必定证得大涅槃的话,我终不成佛。

  此愿是阿弥陀佛摄众生愿的核心愿,直指弥陀大愿的终极目标。阿弥陀佛慈悲济度十方苦难众生,不是给予众生以天人福报的幻乐,不是暂立声闻、缘觉的化城,而是给予众生以成就佛果之真实大利。阿弥陀佛欲令十方凡夫众生成佛的过程分三步进行。第一步:令十方众生信愿持名,往生西方无忧恼处,脱离三界六道的轮转险途。第二步:令往生者得弥陀光明愿力的加持,安住大乘正定聚,作阿惟越致菩萨,不再有退转小乘的危险。第三步:令住正定聚的往生者,直趋大乘佛果(大涅槃),避免堕入声闻、辟支佛地。这三步正是凡夫众生自力修证的三道难关:脱离生死轮回难、证入不退转位难、直趋大涅槃难。阿弥陀佛深知业力凡夫的障难处,悲心启建此愿,以威神愿力加持摄护众生顺利度过三关。十方具缚凡夫,只要信愿持名,仰凭佛力,带业往生,即入正定聚,决定一生成佛。阿弥陀佛的正定必至涅槃愿向十方众生昭示:生命体的最高价值与目标,即是往生净土圆成佛果。吾人宜应以此作为人生的终极价值目标,用以组织这一期难得的人生。

  愿文大意是:设使我成佛时,光明焰照不可限量,最低限度也能遍照百千亿那由他诸佛国土,如果此愿不成就,我终不成佛。

  此愿虽属阿弥陀佛摄法身愿,实则体现阿弥陀佛摄化众生的究竟方便。阿弥陀佛以光明作佛事,光明即是弥陀大愿的载体,光明调熟摄受十方众生。吾人闻信净土法门,执持名号,现生得到安乐,临终蒙佛接引往生安养,圆成佛道。如是种种法利,悉由阿弥陀佛光明加持所致。阿弥陀佛的光明内具种种微妙殊胜的德用,《无量寿经》云:“是故无量寿佛,号无量光佛、无边光佛、无碍光佛、无对光佛、炎王光佛、清净光佛、欢喜光佛、智慧光佛、不断光佛、难思光佛、无称光佛、超日月光佛。”十二光德是阿弥陀佛威神光明的具化。能对治吾辈众生厚重的烦恼。分述如下:

  (1)无量光。阿弥陀佛智慧光明不可称量,十方世界众生蒙光照触,便可开发智慧,催生善根。十方众生无量,阿弥陀佛以光明传递的悲愿亦无量,所以称为无量光。

  (2)无边光。阿弥陀佛无边光,用以对治众生见解上的偏执,以离念灵知消除众生的边见,令吾人的知见达到圆融中道的状态。

  (3)无碍光。阿弥陀佛无碍光能透穿墙壁高山等质碍之物,即众生无明烦恼亦不能障碍。无碍光消解吾辈凡夫的烦惑,犹如阳光化解坚冰。

  (4)无对光。无对光即是绝待圆融的光明,能令我们契入不二的心体,超越二(相对)的对待,回归到无对无缚无脱的自性。

  (5)炎王光。阿弥陀佛的光明赫奕炽盛,光中极尊。炎王光遍照一切处,乃至暗冥幽深的地狱。阿弥陀佛因地所发的度尽阿鼻苦众生的宏愿,便藉着炎王光的威德而兑现。

  (6)清净光。用以对治众生的贪欲。吾人执持名号,即可伏断淫欲烦恼,转淫欲火为智慧光,身心清凉,远离热恼。清净光亦能除吾人多劫的罪垢,如清水珠,澄浊返清。

  (8)智慧光。用以对治众生的愚痴。阿弥陀佛以智慧光灼破吾人内心的无明黑暗,令吾人了知世间有为法的苦空无常,生起厌离娑婆欣求极乐的心,以文殊智专修一行三昧,获得离生死苦、得涅槃乐之大利。

  (9)不断光。用以对治众生的懈怠放逸。阿弥陀佛不断光的加持,能令吾人在菩提道上勇猛精进,恒久不怠。

  (10)难思光。阿弥陀佛难思光照遍法界,令蒙光照触的众生信解阿弥陀佛不可思议的威神功德,于难信法生决定信。

  (11)无称光。阿弥陀佛光明妙德无能用语言文字来表达。离四句(有、无、亦有亦无、非有非无),绝百非,非思议所缘境界。

  (12)超日月光。日月光明是众生业力招感的相光,遇到质碍物便不能穿过。日月光明也不能让我们破除烦恼,悟明心性。而阿弥陀佛的光明不仅具有日月光明遍照的特点,而且能令众生身心柔软,催生善种,破除众生的无明烦恼,乃至能治疗各种身心疾病。阿弥陀佛的光明超胜日月的光明,所以就称作超日月光。

  阿弥陀佛以十二光的妙德,护念调熟十方众生,对念佛行人尤加摄受。《观经》云:“光明遍照十方世界念佛众生,摄取不舍。” 阿弥陀佛光明平等普照,而与念佛众生最能感通;念佛行人得蒙佛光的照摄冥加,方能精进恒常念佛,成就往生。我在佛光中念佛,佛在光照中念我。念佛佛念,子光母光,圆融一体。阿弥陀佛光明即是大悲愿力,即是清净妙法,即是性德的全体大用。阿弥陀佛光明遍照十方,表证着十方众生悉由弥陀愿海所持。吾人生存在阿弥陀佛的光明愿海中,只要一念回光,即可就路还家,成办道业。阿弥陀佛的光明即是明净的般若智慧,能除凡夫众生的愚痴暗冥,执持名号即是与佛光沟通,能消业障、开智慧、成佛道。阿弥陀佛是法界身,入十方一切众生心想中。弥陀名号称念之处,即是弥陀光明赫奕之处。阿弥陀佛以光明开悟众生,加持众生信愿持名,成办往生,可谓善作佛事。

  阿弥陀佛从因至果,复本心源,彻证自性无量寿之心体,称体起用,光明无量。所以,光明遍照十方愿亦含摄着寿命同佛永久愿。无量光寿即是清净智慧无为法身,乃阿弥陀佛内证之德。阿弥陀佛由无量光寿二愿衍生一切愿。无量光寿亦即是众生的寂照心体,是故阿弥陀佛的名号光明,与吾人的心性同体相契。

  愿文大意是:设使我成佛时,十方世界无量诸佛,悉皆称扬赞叹我的名号功德,如果此愿不成就,我终不成佛。

  此愿亦是阿弥陀佛摄法身愿之一,是实施普度众生操作过程的重要一环。阿弥陀佛以大愿大行,成就了超胜诸佛的净土。西方净土就像优质产品,亟需广而告之,令众知晓。否则,西方净土再庄严胜妙,念佛法门再方便究竟,也等同虚设。由是阿弥陀佛因地预启此愿,发动十方诸佛来弘传净宗念佛法门,使阿弥陀佛西方极乐世界名播法界,普令十方众生信愿持名,往生彼刹。阿弥陀佛因地之愿,在果地充分显彰。十方诸佛悉皆伸出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言,称扬赞叹阿弥陀佛极乐世界,劝令一切众生往生彼土。由于十方诸佛过去已称叹,现在正称叹,尽未来际还继续称叹阿弥陀佛极乐世界不可思议功德,所以,阿弥陀佛净土在法界中的知名度最高,阿弥陀佛名号在十方众生内心的积淀也最深厚。社会生活中的男女老幼各色人等,无论信佛与否,于欢喜时、忧悲时、恐惧时、赞美时,常会冲口而出阿弥陀佛名号,而对娑婆本土教主释迦牟尼佛,知之者反而不多;他方刹土的佛名,更鲜为人知。这种不可思议的现象正是阿弥陀佛诸佛称名赞叹愿所致。

  阿弥陀佛西方极乐世界的名称由大悲愿心所缘起,故能开悟众生的心性,觉动滋培众生的信根。十方众生有缘听闻安乐净土弥陀名号,便种下了金刚般的菩提善根,直至时节因缘成熟,信愿称名,往生成佛。天亲菩萨偈赞云:“梵声悟深远,微妙闻十方。”吾辈净业行人得闻阿弥陀佛西方极乐世界之名号,既有多生多劫善根福德之因,亦端赖释迦本师多次慈悲宣说为增上缘,究实全仗阿弥陀佛此愿之恩德。吾人应珍惜这一闻名生信之殊胜机缘,深体佛心,仰赖名号功德,成办往生大事。

  愿文大意是:设使我成佛,十方世界一切众生,听闻到安乐净土弥陀名号功德,便生起至诚至信之心,欢喜踊跃,愿生我国,所念佛号乃至只有十声,即得往生。若信愿持名十声者不得往生的话,我终不成佛。唯有犯五逆重罪而又诽谤正法的众生,不为此愿所摄。

  此愿是阿弥陀佛摄众生愿的核心,被尊为大愿之王。阿弥陀佛大愿肇立西方妙净刹土,欲令九法界众生悉得往生,获致成佛之真实大利。然十方众生种类繁多,根机各别,如何能令所有众生悉皆成就往生净土呢?这实在是一个煞费周章的大难题。阿弥陀佛因地五劫的思惟酝酿,终于从悲智愿心中流现出这胜异方便的十念皆生我国愿。十方众生若圣若凡,若利根若钝根,只要信愿持念弥陀名号乃至十声,阿弥陀佛即以威神愿力予以摄受,接引往生净土。此愿是阿弥陀佛平等普度九界众生的至极悲智的结晶,是阿弥陀佛无条件拯救凡夫众生的一大创举,体现出净宗念佛法门不共之胜妙。吾辈净业行人如能突破小我情见,站在阿弥陀佛的同体大慈悲心与不可思议的威神愿力的层面,如实领解接纳认同此愿的真实义,将会当下获得大安心、大安乐,即得往生。

  念佛法门自古以来素称安乐法门。如果吾人修持净业若干年,尚未获得安心之乐,种种忧虑自卑憧憧于胸,实则是信根未植、智慧浅陋所致。须知往生西方净土,全仗弥陀愿力,无须计较自己修行的功夫、烦恼业障的厚薄。当知阿弥陀佛为接引我等众生令离生死苦海,于无量劫中已立大愿,预垂救度。为度我故,种种善巧方便。垂臂待我,已历十劫,念念不舍,过于慈亲。我若回心向佛,如子忆母,则不逾当念,便得往生。善导大师勖勉吾人常作得生想,昙鸾大师自肯业事成办,可谓深契弥陀愿心。

  十念皆生我国愿利益甚大,然而造作五逆并诽谤正法者,不在此愿摄受之列。五逆罪是杀父、杀母、杀阿罗汉、出佛身血、破和合僧。前二种是背恩养,违人伦,失人性;后三种是坏众生福田,灭世间明灯。父、母、罗汉、佛、僧等对我们有世间或出世间的恩德,纵或粉身碎骨亦难以报其恩,现今恶业所覆,不仅不知恩报恩,反加以杀害,所以称为逆罪。五逆罪下地狱如箭射。然犯五逆罪,如果不诽谤正法,临命终时,遇善知识开导,忏悔念佛,也能往生。《观经》下品下生章:“如此愚人,临命终时,遇善知识,种种安慰,为说妙法,教令念佛……命终之时,见金莲花,犹如日轮,住其人前。如一念顷,即得往生极乐世界。”

  若有人犯五逆罪,又诽谤正法,那就无有感佛悲愿加持往生之事了。何为诽谤正法呢?广义来说,五乘佛法皆名正法;狭义来说,是专指净土法门。如有人妄言,西方极乐世界是幻想的产物,是现实人生颠倒的折射,是佛教衰微时兜售给苦难愚昧民众的一张进入天堂的廉价门票等等。昔莲池大师曾用一比喻来阐明诽谤念佛法门的罪过:于此有人每日出万言,用以诽谤万佛,积满千岁,是人所作罪业,无量无边。而复有人出一恶言,否认西方净土的存在,阻挠他人念佛,那么此人所犯的罪业,超过前者所作罪业的百千万倍,乃至无可算计。何以故?十方世界微尘数诸佛,伸出广长舌相,赞叹西方极乐世界阿弥陀佛,惟愿一切众生信愿持名往生成佛,而汝却出诽谤之语,这即是诽谤十方无量诸佛,陷害众生永沉生死苦海,不得成佛。罪业甚重,直入无间地狱,永无出头之日。是知念佛法门就是让吾人的生命获得一个光明安乐的归宿,犯五逆罪而又诽谤正法的复合罪业者,千佛难救,弥陀大愿不摄,吾人当谨慎避免。释尊但恐众生造斯二罪,乃从抑止预防处建言,不得往生;并不是说阿弥陀佛厌舍此类众生。如果此等复罪众生万一能忏悔念佛求生,阿弥陀佛亦平等摄受往生。如囚父害母的阿阇世王子,临终忏悔,得无根信,上品中生。

  由此可见,十念必生我国愿凝聚着阿弥陀佛普度九法界众生的无尽悲心,尤其对常没罪苦众生,心偏愍念:如溺水之人,急须偏救。南无阿弥陀佛六字洪名,即是吾辈罪恶生死凡夫唯一橫渡生死急流的舟筏。伏冀净业行人深体佛愿,死尽偷心,绝诸戏论,紧系佛号,如溺水之人紧紧抓牢救生圈,如是方不负弥陀古佛为我等末法下劣凡夫所施设的究竟方便。

  设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕现其人前者,不取正觉。

  愿文大意是:设使我成佛时,十方众生,发起上求佛道、下化众生的菩提心,修持六度万行种种功德,以此功德至诚回向发愿欲生我国,此人临寿终时,我即与净土圣众,环绕此念佛人前,接引往生。如果此愿不成就,我终不成佛。

  此愿亦是阿弥陀佛摄众生愿之一,表达着阿弥陀佛对众生如慈母般的护佑。具缚凡夫临命终时,第六意识不行,第八阿赖耶识中烦恼习气乱发,一生所作善恶,乃至多生多劫的善恶业种,俱时顿现。尔时业障凡夫多有颠倒,或起恶念,或起邪见,或系念妻儿财物,或迷闷发狂,种种恶相,障碍念佛往生。阿弥陀佛因地愍念凡夫临终颠倒散乱之苦,特发临终接引愿,慈悲摄受众生。净业行人临终蒙佛光注照,净土圣众莲台接引,心神安隐,如入禅定,神识离体之际,顿现阿弥陀佛与观音、势至莲台接引的景象,垂终自见坐金莲华身已是净土生阴。所谓文成(净土莲华化生身成)印坏(娑婆五蕴业报身坏),临终在定之心,即是西方净土七宝池受生之时,何其直捷稳当!吾辈下劣凡夫若无阿弥陀佛的临终接引,靠自力决定难出生死业力网。阿弥陀佛对十方众生的临终关怀,可谓慈悲周全之至。由对死亡的恐惧转化为对法身慧命诞生的欢欣,乃是一切众生最胜妙的临终关怀。勤修我皆接引愿昭示:吾辈众生平素信愿持名乃至只有一昼夜的功夫,临命终时阿弥陀佛必定前来接引。换言之,吾人只要信愿持名,阿弥陀佛已将临终救度我等的办法预先准备好了。无论吾人临终的状况如何,阿弥陀佛决定能拔济吾辈安立西方净土。万修万人去,信非虚语。

  设我得佛,他方佛土诸菩萨众,来生我国,究竟必至一生补处;除其本愿自在所化,为众生故,被弘誓铠,积累德本,度脱一切,游诸佛国,修菩萨行,供养十方诸佛如来,开化恒沙无量众生,使立无上正真之道,超出常伦诸地之行,现前修习普贤之德。若不尔者,不取正觉。

  这一愿意谓:如果我成佛的时候,他方微尘佛刹诸菩萨众,生到我的国土,究竟必定得至一生补处的菩萨位。除其曾发愿,祈佛加持,随意而作佛事,为救度众生故,披上弘深誓愿的铠甲,积功累德,以此为因本,度化解脱一切厄难众生,自在游化诸佛刹土。修习自利利他的菩萨行,供养十方诸佛如来,开导教化恒沙无量众生。安立众生于无上正真之道(阿耨多罗三藐三菩提)超越出过常途修行位次,现前速疾修习普贤十大愿王。如果此愿不成就,便不成佛。

  菩萨一生补处愿又为总得究竟福智庄严愿,菩萨从初发心,经历三大阿僧祇劫的修福修慧,然后百劫修相好,这一切都圆满了,最后一生便补已灭度的佛而成佛。这就名为一生补处菩萨。如弥勒菩萨,现正住在兜率内院,时节因缘成熟,将从兜率内院出,降诞于南阎浮提大婆罗门族姓家,舍家弃欲,行作沙门,龙华树下成道,三次法会救度众多有缘众生。菩萨从初发心经历十信、十住、十行、十回向到十地,最后证入等觉菩萨一生补处。其间的过程险难甚多,譬如险恶的道路,迥远而多恶兽毒虫,中途亦无水源与草洲,大多数众生略作涉足,都会生起悔退怯弱之心。因此法藏菩萨发悲愿:凡是他方佛土诸菩萨众,只要信愿持名,生到我的刹土,就可究竟圆满菩萨行,永不会出现厄难困苦退转之事,超越常途修行的次第,疾速到达一生补处的位次。阿弥陀佛光明愿力恢弘广大,西方净土亦是殊胜的修行道场,天天能闻佛说法,听到的风声、水声、铃声,百鸟鸣声都是在讲经说法,令诸往生者生起念佛念法念僧之心,恒常与观音势至等诸上善人聚会一处,把手同行,所以绝对能证一生补处位。除了这样一类往生者,悲愿甚切,不忍众生苦,曾发大愿,一往生到净土后,就要回生死苦海救度有缘众生。阿弥陀佛予以慈悲加持,令他们披上了弘誓盔甲,回入娑婆世界生死苦海捞摝众生,就像战士上战场,不披上盔甲,便容易受伤,甚或把生命都搭进去。不违安养入娑婆的菩萨得阿弥陀佛的加持,就有很强的抵御五欲六尘魔军袭扰的能力,就像鹅鸭下水那般的自在,否则便会成为落汤鸡。我等苦恼凡夫,希冀救度众生,因为缺乏定慧之力,是难以度众生的,所以我们往生到净土,得弥陀愿力加持,披上誓愿盔甲,广修菩萨六度万行,就有能力度脱苦难众生,同时能够供奉十方世界诸佛如来,助佛弘化拯济群萌,使这些众生安立在无上正真的一乘佛道,令一切众生安心在南无阿弥陀佛六字洪名中,获致往生成佛之大利。此是还相回向之精要。

  为什么念佛法门能顿超呢?因为通途佛法次第修行靠的是自己修行的道力,而净土往生法门靠的是阿弥陀佛的大功德力。好比一个打工仔,赚钱辛苦,难得温饱,然而他父亲却是一个亿万富翁,父子财产继承关系确定时,打工仔就骤然富贵。念佛法门亦复如是,因为六字洪名具足阿弥陀佛果地一切功德,吾辈凡夫执持名号时,就把阿弥陀佛的万德转化为自己的功德,吾人在这弥陀名号当中就顿然可以到达一生补处位,一个菩萨从初发心到圆满佛果要经历三大阿僧祇劫的修行,而念佛行人信愿持名或尽形寿、或十声乃至一声蒙佛愿力往生西方净土,到了西方净土又蒙佛加持很快进入一生补处位,其过程之快捷,诚如莲池大师所云:“越三祇于一念,齐诸圣于片言”,意谓在能念佛的一念中顿然超越菩萨三大阿僧祇劫的修行,于南无阿弥陀佛六字片言中,能与观音势至等圣众齐等。可见念佛法门超情离见,妙德难思。

  一个从西方净土回入生死稠林度化众生的菩萨,能够现前修习普贤十大愿王,修习十大愿王是获得诸佛如来恒沙功德的必要条件,然在吾辈凡夫而言,修行起来,颇为不易。比如第一愿礼敬诸佛,对吾人来说便是一个严峻的考验,我们大都能虔诚礼敬过去佛:如燃灯佛、迦叶佛等,也能礼敬现在佛:如释迦牟尼佛、阿弥陀佛,但是对礼敬未来佛,却不容易做到。何为未来佛呢?未来佛就是现实生活中的一切众生,我们能不能像恭敬过去、现在佛一样恭敬我们每天接触到的每一个众生呢?乃至于冤家对头,能不能恭敬如佛呢?这对我等分别执着心重的凡夫来说确实很难做到。如果我们往生西方净土,得弥陀愿力的加持,就能以平等清净心修行普贤菩萨的这一行愿。其余九愿,亦复如是。

  由西方净土回入娑婆教化众生的例子甚多,比如《西方确指》中的觉明妙行菩萨,在明末的乩坛上讲念佛法门,度化昔日有缘的弟子。东晋时觉明妙行菩萨在受贫子身时,闻信念佛法门,七昼夜不吃不睡,拼命念佛,得念佛三昧,亲见阿弥陀佛,七十五岁寿终往生,为酬本愿,很快回到娑婆世界的中国,示现过国王、比丘、居士、屠夫乃至官妓等,与娑婆众生和光同尘,教化有缘。觉明妙行菩萨能够超出常伦诸地之行,现前修习普贤十大愿王,如鹅鸭入水。证知菩萨一生补处愿是阿弥陀佛悲心加护诸往生者游戏神通,教化众生,圆成上求佛道下化众生之菩萨愿。明了此,对发大乘心的行者来说,求生净土当会更为殷切。

  综上所述,阿弥陀佛的核心七愿,对娑婆净业行人具有重大而深远的价值。这七愿亦具有内在的逻辑关联。国中无三恶道愿予吾人以远离忧惧之底线安乐。正定必至涅槃愿是阿弥陀佛肇兴大愿、圆成净土的终极目标,欲令十方一切众生往生安养,速疾成佛。为了实现普度一切众生的目标,阿弥陀佛广修福慧,庄严自身,以光明遍照十方愿令悲智愿力遍及法界,调熟摄护十方众生;以诸佛称名赞叹愿,提高安乐净土弥陀名号的知名度,俾令众生闻名生信。十方众生蒙光照触,知晓阿弥陀佛安乐世界,油生仰慕愿往生心。为了平等普度一切众生,阿弥陀佛以十念皆生我国愿普摄一切众生便捷稳当地生到净土。勤修我皆接引愿护持念佛人,遮除凡夫众生临终之际可能出现的障难,预设救助方法,为成就往生更加上一层保险。而菩萨一生补处愿昭示着净土法门速疾成佛的奥秘。可见,此核心七愿乃阿弥陀佛大愿之心要精髓,吾辈净业行人应息心体悟遵仰,用作吾人发愿标心的参照坐标。

  净宗念佛往生法门,大畅诸佛度生出世之本怀。释尊于一代时教,常时多次宣说,梵筴亦甚丰。佛教东传震旦伊始,净宗经典便在我国迻译流布。佛教最初传入东土的年代,多有异说。诸多文献资料佐证,西周之时中国已有佛法,如周穆王在五台山、终南山、苍颉造书台、檀台山数处造佛寺古迹。文昌帝君自述二十九世中有一世在周朝作官时,初闻佛理(《文昌帝君阴骘文》等)。种种文献资料佐证,佛教传入中国的年代悠远。而中国以政府行为方式恭请接纳佛教,佛教正式传入中国,当以东汉明帝永平十年(公元67年)为始。

  随着汉明帝打开迎请佛教的大门,天竺与西域来华的梵僧络绎不绝。作为外来文化,佛教的弘传以佛典翻译为开端。中国佛典翻译事业,始于安世高与支娄迦谶二大译经师。安世高本是安息国太子,让国位与叔父,出家修道,博通经藏。东汉桓帝建和初(公元179年)来洛阳。二十年间译出176部经卷,多属小乘,间译大乘经。支娄迦谶,月氏国人,桓帝永康元年(公元167)来洛阳。十余年间,译经21部,多属大乘经典。此二大译经师都曾翻译过净宗典籍。

  据《开元释教录》记载:安世高曾翻译《佛说无量寿经》二卷,惜已佚。支娄迦谶于后汉灵帝光和二年(公元179年)译出《佛说般舟三昧经》,此即中国净宗经典传译之开端。继而又译出号称净宗第一经的《佛说无量清净平等觉经》。到了三国时代,吴月氏优婆塞支谦(公元222年)译出《佛说阿弥陀三耶三佛萨楼佛檀过度人道经》,曹魏印度沙门康僧铠译出《佛说无量寿经》(公元249年)。姚秦鸠摩罗什(公元401年来洛阳)译出《佛说阿弥陀经》、《十住毗婆沙论》等。北凉昙无谶译出《悲华经》(公元419年),刘宋畺良耶舍译出《佛说观无量寿佛经》(公元424年),北魏菩提流支译出《无量寿经优婆提舍愿生偈》(公元508年),唐玄奘重译《阿弥陀经》,名《称赞净土佛摄受经》(公元650年),唐南印度三藏菩提留志译出《无量寿如来会》(此本出《大宝积经》),赵宋西域沙门法贤译出《佛说大乘无量寿庄严经》(《无量寿经》自汉迄宋有十二译,上面所列乃存世之五种)。

  上面所述乃净宗主要经典,带说净土的大乘经典尤多,诸如《华严》、《法华》、《楞严》、《楞伽》等大乘经典。随着净宗经典的次第译出,古印度净土思想在东土广泛传布,开花结果,汇成中国佛教的一大主流。

  随着东汉末年净宗经典的翻译与传布,难信易行的念佛法门在理论与信仰修行层面,经过四众弟子的观察、试探到最终接纳信受的曲折过程。在念佛法门流布早期,中国信众潜修密超者不乏其人。文献记载最早发愿求生西方净土并得以验证的有西晋的阙公则。阙公则居士性情恬放简肃,专勤念佛法门,晋武之世(公元265—274年)往生于洛阳。道俗同志为设追念会于白马寺中,其夕转经,中夜时闻空中有唱赞声,仰见一人,形器壮伟,仪服整丽,乃言曰:“我是阙公则,今生西方安乐世界,与诸菩萨共来听经。”

  阙公则是现存文献中最早的信仰弥陀求生净土者。其后修持念佛法门得以成就往生者,不胜枚举,如卫士度居士于东晋永昌年间(公元322年)临终有往生西方的灵异。《西方确指》中,觉明妙行菩萨追述自己在晋明帝时(约公元323年)受贫子身,发愤苦切念佛,七日七夜心开见佛,临终坐脱生西。可见净土信仰与修持,在早期便已经具有广泛的民众性。

  注重信仰与践履的净土法门,亦受到当时高僧法师的青睐。西晋末年有竺僧显禅师,常以诵经业禅为务。后遇疾绵笃,乃瞩想西方净土,苦切求往生,见阿弥陀佛光明显赫,疾苦愈好,至次日清晨,端坐往生。西晋竺法旷法师每以《法华》为会归三乘之旨,《无量寿》为净土之因,常吟咏二部经典,有徒众来时即讲说,独处时则自诵。并募缘起立大殿,供奉阿弥陀佛像。竺法旷是文献记载最早讲解《无量寿经》的法师。东晋初有支道林法师(《般若》六家之一),夙诵《道行般若经》及《慧印三昧经》等,亦尝命匠人造阿弥陀佛像,自撰赞文表明誓生安养佛国,见佛神悟证果之誓愿。

  晋末以后,随着净土信仰的弘传,阿弥陀佛像亦相继造立。造立阿弥陀佛像有甚深功德。《般舟三昧经》云:“若欲疾得三昧,应作佛形像。”广造佛像能度无量众生,何以故?《观经》云:“以观佛身故,亦见佛心。佛心者,大慈悲是,以无缘慈,摄诸众生。”人们礼拜瞻仰阿弥陀佛相好光明,便可感悟接纳阿弥陀佛的愿心。阿弥陀佛的愿心,即是普救九法界众生出离二种生死的大慈悲心。阿弥陀佛以同体大悲,无缘大慈,摄受我等众生往生极乐世界。以相好光明作佛事,功德难量。有见于此,随着净土信仰的弘传,阿弥陀佛像的造立,便蔚成风气并影响到后来的历代净土信仰。自古迄今,雕刻绣画阿弥陀佛像之灵瑞,史册多有记载。诸如或刻阿弥陀佛像出舍利;或画阿弥陀佛像焕发神光;或造释迦弥陀二像,导引其雕刻者至极乐世界听闻阿弥陀佛开示;或至诚所造的阿弥陀佛像,入地狱教化众生等等,足证造阿弥陀佛像之功德不可思议。时至21世纪初叶,江西庐山东林祖庭,将建造48米阿弥陀佛接引铜像,恒久住立于南阎浮提,慈眼视众生,悲手救群萌,亦实乃千载难逢之盛事。

  净宗念佛往生法门,在为中国人接纳信受过程中,亦遇到严峻的考验。距此娑婆世界十万亿佛刹之遥远的西方,有一世界名极乐,其土有佛号阿弥陀,且此佛净土与吾辈娑婆众生关系甚切,这实在是一件匪夷所思之事。凡夫众生信慧有限,听闻之余总不免存有眼见为实的求证心理。这种需要验证的心理是东晋时代净宗所面临的一大挑战。东晋慧远大师以其睿智卓识,启建白莲社,以缁白二众精英团体共修念佛三昧的实践,来应对这一挑战。莲社123人于般若云台精舍阿弥陀佛像前,奉以香华,建斋立誓,共期西方。刘遗民居士秉承慧远大师意旨,撰写《西方发愿文》,从三世善恶因果,人世无常,轮回路险的理念契入,深刻领悟到业力凡夫懈怠放逸的习气深厚,厌离娑婆、欣求极乐之道心,若有若无。是故启建莲社,同志诸贤相互勉励督促,夕惕朝勤,是乃关涉到净业修行的成败。其目的在于当生往生净土,圆成佛果。诚如发愿文之所咏赞:“藉芙蓉于中流,荫琼柯以咏言。飘云衣于八极,泛香风以穷年。体忘安而弥穆,心超乐以自怡。临三途而缅谢,傲天宫而长辞。绍众灵以继轨,指大觉以为期。”意谓:

  字里行间洋溢着深沉的宗教情怀,千载之下诵之,亦回肠荡气,催人善根。据史料记载,莲社123人均有往生瑞相。诚为后世结社念佛之滥觞,流风余韵,影响至深且远。东林寺遂尔成为我国第一净土道场。以此德业故,慧远大师遂被推尊为中国净宗初祖。

  庐山莲风普振,天下道心清坚之士,神往而竞效之。齐、梁之时愿生净土的高僧大德甚众,诸如:僧诠、昙弘、慧通、慧进、僧行、法阴、法琳、僧柔、宝亮等。梁朝道珍法师,平素专讲《涅槃经》,后慕远公净业,驻锡庐山,禅坐中,忽见海上数百人乘宝舫前行,道珍恭问去何处?答曰:“往极乐国。”道珍求附载同往。回报云:“法师虽善讲《涅槃经》,亦大不可思议,然未诵《弥陀经》,岂得同往?”道珍法师遂中止讲《涅槃经》,专一念佛诵《阿弥陀经》,及二万遍。命终前四七日,见西方银台来至。空中皎如白日,有声音传来:“法师当乘此台往生。”尔时大众咸闻天乐异香,数日香犹未散。其夜峰顶寺僧,遥见谷口数十火炬,明燎彻夜,次日乃知道珍法师灵逝。

  至北魏宣武帝时,北印度沙门菩提流支(公元508年至洛阳),译出《无量寿经优婆提舍愿生偈》,解说五念门往生之法。昙鸾大师领纳信受菩提留支三藏法师所传承的念佛法门,身体力行。在理论与践履上均有重大建树。据载:昙鸾大师十五岁出家,广通内外诸典,欲造《大集经》之注解,但至过半而罹疾,感人命危脆无常,欲先学仙术,得长生以后,方崇佛教。从陶弘景得仙经十卷,欲往名山依法修炼。行至洛阳,恰遇菩提流支,昙鸾往而启问:“佛法中颇有长生不死法胜此土仙经者乎?”菩提留支答:“此方何处有长生不死法?纵然能得长年少时不死,但终难免轮回三有。”即以《观无量寿佛经》授之说:“此大仙方,依之修行,当得解脱生死。”昙鸾顶受后,遂即焚毁仙经,专修西方净业。每有世俗君子诃难:“十方佛国,皆为净土,法师何乃独意往西,岂非偏见生也?”昙鸾大师回答:“吾既凡夫,智慧浅短,未入法位,念力须均,如置草引牛,恒须系心槽枥,岂得纵放,全无所归。”虽然责难者不断,而昙鸾大师独决依阿弥陀如来本愿力,渴仰往生西方净土,精勤念佛。临终时,见到龙树菩萨告知净土缘熟。遂集众开示:“劳生役役,其止无日。地狱诸苦,不可不惧;九品净业,不可不修。”在众弟子的高声唱佛声中,西向稽颡而终。众人俱见幡华幢盖,自西而来,天乐盈空,良久乃已。昙鸾大师不仅身体力行,而且著书立说,其《往生论注》阐述净宗他力本愿的理念,对后人影响甚大。

  承续昙鸾大师净宗遗响者,是隋末唐初的道绰大师。道绰大师早年遍习经论,尤精研《大涅槃经》,讲及二十四遍。后来修涉《般若》,常住汶水石壁玄中寺。见寺中石碑记载昙鸾久修净土之懿业,至临终时,有种种奇异瑞相。道绰大师读后深受感动,遂舍涅槃宗而归向净土法门。每日持念佛号七万,坐必面西,六时礼拜,讲《观无量寿佛经》近二百遍,以净土法门化导有缘道俗,劝人弃除杂缘思虑,一心念佛。人各掐珠,口称佛号。聚众念佛,散席后佛号余音犹播扬泉林山谷。临终时,众人见化佛住立虚空,天花下散。受其感化者不计其数,撰《安乐集》,祖述净宗理论与实践。

  中国净宗集大成者善导大师,早年出家,求道于诸方,至西河遇道绰大师,在其九品道场听讲《观无量寿佛经》而大喜曰:“此真入佛之津要!修余行业,迂僻难成;唯此法门,速超生死。”于是勤笃精苦,如救头然,感应殊胜,化缘极盛。著述宏富,影响巨大。

  又唐代开元间有慈愍三藏者,原名慧日,曾远涉印度求学,寻求梵本,凡十三年,备尝辛酸,深厌阎浮提,遍寻出离三界之道,天竺三藏学者皆指赞净土。后至北印度健驮罗国,王城东北有一大山,山有观音像,据云虔祈者多有灵应。慧日法师遂七日叩头,又断粮毕命为期。至七日夜未央,观音菩萨在空中现紫金色相,长丈余,坐宝莲华,垂右手摩其头曰:“汝欲传法自利利他,西方净土,极乐世界,弥陀佛国,劝令念佛诵经,回愿往生。到彼国已,见佛及我,得大利益。汝自当知净土法门,胜过诸行。”慧日法师因感观音菩萨现前开示,信心大增,遂决定专修念佛,矢志净土。回国后,为唐玄宗说法,开悟帝心,唐玄宗赐号慈愍三藏。慈愍三藏见到当时禅宗空腹高心,贬抑净宗,乃撰《往生净土集》,盛倡念佛法门,视净宗念佛法门为出离生死苦海之捷径。主张融通各宗,会归净土。其净宗思想对后人影响颇大,别具一格。

  净宗在唐代,无论理论建构还是修持实践,均蔚成大观。在理论建构方面,前有道绰、善导,继后有慧日、法照、迦才、怀感、大行、少康等诸师辈出,各有章疏著述,阐扬净宗教义。又其他宗派的祖师大德,如法常、智俨、吉藏、玄奘及窥基等,或翻译经典,或著述称扬,或归投净土,形成春兰秋菊竞辉的局面。在念佛行持方面,净宗祖师以自身修行成就来弘传念佛法门,如善导大师念一声佛号,便有一道光明;少康大师念一声佛号,便出一尊佛像等。大行法师专心思忆阿弥陀佛,阅三七日,夜半忽睹琉璃地,心眼洞明,临终预知时至,寂尔往生。另外,文人哲士亦倾慕净宗,如李白、杜甫、白居易等。加之唐代诸帝王的崇信与护持,全国上下形成“家家弥陀佛,户户观世音”的盛况。风云际会,真可谓净宗建构与弘盛的黄金时代。净宗理念亦为中国本土文化,诸如文学、音乐、绘画、建筑、哲学与科技等方面,注入活力与生机。

  宋代三百余年,净宗弘传亦保持着相当的力度。念佛法门功高易进的特质,颇得教内各宗祖师大德的认同,念佛信仰的群众性进一步扩大。宋初以后,禅宗、天台宗、律宗、华严宗等祖师大德,大多兼修兼弘净土法门,而形成台(天台)净融合、禅净双修、净律合一的思潮。如禅宗法眼宗第三代祖师永明延寿大师,作《禅净四料简》,力倡禅净合行,万善同归净土,被后人推尊为净宗第六祖。律宗祖师灵芝元照,常诵《观无量寿佛经》与《普贤行愿品》,结“莲华净土念佛社”,更刻慈愍三藏文集以弘净宗;华严宗第四祖清凉国师作《五门念佛论》。宋代结社念佛兴隆,如净宗七祖省常大师、遵式法师、知礼法师、宗赜禅师等,以江浙为中心,盛行结社念佛。据载:宗赜禅师宗说兼通,仰踵庐山慧远大师结社念佛之芳规,建莲华胜会。其方法是每日念阿弥陀佛名号,或千声或万声,记入功课册。一夕,梦一男子,乌巾白衣,风貌清美,对宗赜禅师说:“欲入公弥陀会,乞书一名。”宗赜问何名,曰:“普慧。”又云:“家兄普贤,亦乞登名。”说完遂隐。普慧、普贤乃《华严经·离世间品》中所列的二大菩萨。此土行人发心结社念佛,稀有难得,遂感菩萨大士幽赞。宗赜禅师感念菩萨的加被,遂以二大菩萨名列入莲华胜会名录之首。另外,居士归信净土且成就者甚众,诸如:杨杰、王古、苏轼、江公望、王阗、王日休等,大多禅净双修,自行化他。其中王日休居士自行念佛勤苦,每日礼佛一千拜,临终站着往生。

  自宋以后,净宗成为佛教各宗的归趣。如长芦赜、天衣怀、圆照本、中峰本、天如则、楚石琦、空谷隆等大禅师,皆明垂言教,偏赞念佛法门。经元、明、清迄至现代,莫不如是。然而,净宗信仰的民众化,亦是一波三折。如元朝的白莲教风波,其起因过程复杂。宋高宗时子元禅师,一日闻鸦声得悟,自此起利他摄化之心,仿庐山莲社遗风,作莲宗晨朝忏仪,普劝念佛,令持五戒,观自代法界众生礼忏,以使彼等众生往生西方。其后在俗白衣之徒辗转传授其教,大酿流弊,形成白莲宗,流布民间。最初各皆持五戒念佛,特重不杀戒,不食酒肉,事事洁斋,所以称其徒为白莲菜。白莲宗信徒中,有作伪经《真宗妙义经》,以道教之精气神配佛法僧三宝,而教人搬精运气,广行淫秽,妄附佛说,相率擅为邪行,后再转而为教匪,危害国家社会秩序,实是佛教史上罕见之事例,曾一度被朝廷严禁。莲宗正教法门也由是受其牵连。元成宗时,优昙普度法师撰《庐山莲宗宝鉴》,阐释白莲宗教旨,兼指斥邪说。至元仁宗朝,上表乞复教。皇庆元年(公元1312年)敕许此书颁行各省,复兴白莲宗。优昙普度法师被命为白莲教主,又赐号虎溪尊者,净宗亦得以延续光大。

  明代三百年间,佛教承宋元以来之余风,禅宗最荣,天台次之,而净土是附带二宗,为实际信仰广行道俗之间,呈现盛况。明末四大师中,莲池大师与蕅益大师被后人推尊为净宗八祖与九祖。紫柏尊者与憨山大师在禅诵之余,亦苦切劝导道俗念佛。憨山大师发心念佛时,曾数数见佛菩萨现身光明,是故每常开示:若念佛得力,尤胜参柏树子、干屎橛也。及晚年住锡庐山五乳峰时,启建六时念佛道场,以代禅期。莲池大师、蕅益大师严净毗尼,深探教海,拈提净土,广利人天。以念佛一法,圆超禅教律,实一大藏教之指归。融通禅净,和会宗教,提唯心以阐净土之旨,以念佛自利利他,可谓法门得佛之全体大用者。四大师的净土行业与思想,如暗夜慧炬,指明了后世行人的方向。明代居士修持念佛法门且撰著弘扬者有唐宜之、严敏卿、庄广怀、袁宏道、姚广孝、李贽等。袁宏道以悟道为先锋,以念佛为后劲,笃修净土,撰述《西方合论》,洋洋大观,理事双备,深得蕅益大师赞许,被选入《净土十要》。

  清代佛教承续明朝之禅教律三宗混融思想,禅净双修之风益盛,同时台宗、律宗之徒亦参禅归净,各派对立疆界消泯,而念佛一门则寄寓于各宗,广行于道俗之间。清代三位净宗祖师——截流大师、省庵大师、彻悟大师,专倡净土,自行化他。加之清代诸多皇帝崇信与护法,净宗念佛法门亦呈兴隆景象。清朝康熙、雍正年间,宫廷课诵《无量寿经》,成为定例。居士归向净土且著书宣扬净土者有:周克复、张公纬、俞行敏、周梦颜、彭绍升、彭希涑、魏承贯、王耕心、沈善登等。

  近代印光大师上承善导专修之宗风,下应末法众生之根机,专倡念佛法门。力主敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶不作,众善奉行,真为生死,发菩提心,信愿持名,求生净土。其教化平实,其行持绵密崇高,道俗倾心归信者甚众,www.456778.cc,开一代念佛新风,中兴净宗,其流韵遗响迄至当代。教化众生,正信正见,厥功甚伟。民国年间,兼修念佛、劝导念佛的亦有谛闲、圆瑛、慈舟、弘一、兴慈、倓虚等法师大德。另有一批大德居士,自行化他,对净宗弘扬功绩甚大。如杨仁山、范古农、江味农、梅光羲、胡松年、夏莲居、李炳南等。近代以来,学风颇开。净宗念佛法门在一批高僧大德推动下,蔚成风气。全国各地净业行人,或仿庐山远公之遗风,结莲社念佛;或专课佛号,矢志求生净土;或撰著弘扬净宗。净宗念佛法门在全球颇具风起云涌之势,古老的净宗势将在现代乃至未来焕发绚丽的光彩。

  净土信仰的践履是与净宗经典的迻译与净宗理论的研究并行而进。净土念佛法门作为外来的异质文化,在中国传布的过程中,必然与本土的儒、道文化摩擦、冲撞,直至融合。念佛往生净土作为一种极具超越性的宗教文化,正与注重实践理性精神的儒家文化形成互补平衡的格局。净宗信仰在中国的弘传过程,自始至终都伴随着理性研讨的轨迹。兹依年代将净宗理论建树的几个高峰点略作讨论。

  纵观中国净宗教理史,可以见到以祖师思想为标志的不同的发展阶段,诸如东晋慧远大师(功高易进,念佛为先),唐善导大师(他力本愿),宋永明大师(万善同归极乐),明莲池大师(融合宗教,指归净土),近代印光大师(敦伦尽分,颛蒙念佛)等。在此净土思想发展过程中,亦间入诸多祖师大德的著述疏文,形成净宗理论研究各擅其美之格局。

  北魏昙鸾大师作《往生论注》、《赞阿弥陀佛偈》、《略论安乐净土义》,依据《无量寿经》意旨与龙树菩萨的判教,倡导他力本愿说,为净宗理论建构提供坚实的基石。

  隋朝净影慧远法师首次作《无量寿经义疏》,精详透辟,将阿弥陀佛四十八愿之义要类分三种,一摄法身愿,二摄净土愿,三摄众生愿,并概标愿目。其释文为当时学者所见重,亦对后代学人启迪良深。其《大乘义章》中,设净土义一章,精细论述净土之种类,对弥陀净土的相状性质,多有注释,有较大的理论价值。

  天台祖师智者大师,世称释迦后身,圣智深广。其学识以《法华经》为参照系,立五时八教之教相,判十界凡圣之四土。又深信阿弥陀佛净土,常行般舟三昧,临终念佛往生。撰《净土十疑论》,总摄净宗主要疑问,开显念佛宗纲心要,断疑生信,厥功最巨。此论被蕅益大师列入《净土十要》。智者大师还有《观无量寿佛经疏》、《阿弥陀经义疏》等净土著作流通于世。

  吉藏大师为三论宗祖师,对净土法门亦有甚深的关注。撰《无量寿经》及《观经》义疏,殷勤劝示往生,频举十念往生之要,阐释净土类别与性质。在念佛信仰与修持上,造二十五尊像,朝夕竭诚礼忏,临命终时,令侍者烧香称佛号。可见吉藏大师对真空(三论宗)妙有(净土)作一体观,为念佛践行提供了深刻的理论背景。

  唐代念佛法门普遍隆盛,其经典教义亦盛为学人所钻研。道绰、善导、慧日、承远、法照、怀感、迦才、窥基诸师次第宣法。诸家亦竞作著述,阐明净土教旨。净宗研究在唐代蔚成一大高峰。兹引道绰、慧日与窥基之说,以窥一斑。

  道绰大师的《安乐集》,承继昙鸾大师的教旨,强调依阿弥陀佛本愿力,可得往生净土。立圣道门与净土门的教判,力倡在末法时代,众生出离生死的要路,非依净土一门而莫属。《安乐集》意趣有三:第一为摧破异见邪执,第二为破诸师的谬解,第三是为开示末世众生的要路。本书义理引证繁富,是净宗的一部重要论著。

  唐代慧日法师效法义净三藏游竺乾之风范,泛舟渡海,到达天竺,礼谒圣迹,寻求梵本,凡历十三年,因观音菩萨现前加持,获信念佛往生法门,笃志不移,专弘净土法门,撰《往生净土集》三卷。初卷破斥异见;第二卷广引圣教,成立净土念佛正宗;第三卷会释诸教古今疑滞,校量诸行出离迟疾(本书仅存上卷残简,余佚)。慈愍三藏广引经论,视净土法门为出离生死苦海之捷径,斥责禅家空腹高心,求升反堕。其以平等的态度对待各宗各派,主张教禅一致、禅净合行、戒净双修。这一摄各宗以融合净土的主张,是慈愍三藏的独创,对中国净宗思想的发展影响甚巨,并波及到日本与朝鲜。其后法照大师(禅净合行)、永明大师(万善同归净土)、元照律师(戒净双修)、莲池大师(禅净同归)、蕅益大师(禅教律一源,指归净土)等的思想与践履,均与慈愍三藏开其先声有内在关联。

  法相宗弘传瑜伽唯识之学,期望往生弥勒兜率净土,同时亦翊赞阿弥陀信仰。玄奘大师译出《称赞净土佛摄受经》,其传承弟子窥基大师撰《阿弥陀经通赞疏》。窥基大师由玄奘大师剃度出家,学贯大小乘经典,造疏计可百卷。释解佛经,曾有笔锋得舍利二七之瑞相。其诠示释尊宣说念佛法门之原由有三:一为破无常轮,有情无情皆是无常,令众生觉悟无常故。二为破不净轮,有情无情皆是不净,令众生皈净土,舍胎胞血肉之身,破有情众生的不净;所居净土,无诸秽恶,破器世间的不净。三为破苦轮,诸众生为苦逼迫,故令归净土,永受诸乐。为破上述三种轮故,释尊乃说《阿弥陀经》,接引懈怠散乱众生,圆成佛道。窥基大师作为法相宗祖师,如此劝赞净土法门,耐人寻味。

  宋代三百余年间,在净土信仰深深扎根于民众的同时,净宗理论研究亦保持着相当的力度。永明延寿大师以禅净二宗祖师之身份,撰《万善同归集》、《神栖安养赋》、《宗镜录》,会宗各家,推崇净土。其《禅净四料简》“乃大藏之纲宗,修持之龟鉴”(印光大师语),其影响渗透力至今不替。

  慈云遵式法师专立往生正信,以礼忏念佛为事。撰《往生净土忏愿仪》为净业行人不可或缺的功课,复为在家人述《往生净土决疑行愿二门》,内涵包括:一、决疑门,不要疑师、疑法、疑自。二、行愿门,开示日常实践芳规,包括礼忏、晨朝十念法、系缘忆念佛号、备修三福等(此文被蕅益大师收入《净土十要》)。幽溪大师暮年,奉《普贤行愿品》为日课,临终趺坐,以手指于空中,书“妙法莲华经”五字而往生。念佛法门之神妙,于斯可验。

  天台四明尊者(法智大师) 以天台祖师身份笃修净土,建念佛施戒会,结万人以为一社,心心系念,日日要期,每岁仲春,同集一处,同修供养,同听法音,会彼万心,以为一念,俾成净业,誓取往生。撰《观经妙宗钞》,倡导约心观佛之新说,托彼依正,显我自心;由观西方依正庄严而现其境,亦即是我心性被西方景观熏发,而显现其所具之本佛本土。该著以天台教观注释观佛三昧,义理精深,乃净宗一部重要著述。

  元照律师是南山律宗第十六祖,早年深探律海,发大誓愿:常生娑婆五浊恶世,通达佛理,作大导师,提诱群生,令入佛道。于净土门中,略无归向,甚或轻谤。后遭重病,神识迷惘,莫知趣向。无奈之余,依五停心观之多障众生念佛观的训示,持念弥陀名号,得愈疾病。由此病缘,顿觉前非,自是以谦恭心,专寻净土教门,一心专持四字名号。几生逃逝,今始知归,仍以所修,辗转化导。二十余年,研详理教,撰述《阿弥陀经疏》、《观无量寿佛经义疏》等,阐扬念佛义理,深得念佛堂奥。元照律师在为高丽王子义天僧统开讲要义时云:“末世众生,惑业深重,自疑自障,不生深信。或以理难事,或将凡拟圣,迟疑不决,闻说而不信。盖不知此门全假他力,弥陀世尊本誓愿力,积劫熏修功德之力,威神光明摄受之力。故经中造恶众生,火轮相现,遇善知识教称十念,尚得往生,何况毕世修行净业,复何疑乎?”持名念佛乃多善根,而其余之行业为少善根,所以称名得灭罪往生。元照律师深契念佛往生全假他力,可谓正信正见,难能可贵。

  宋代居士佛教盛行禅净双修之风。杨杰居士参禅得悟后,宣扬弥陀教观,倡导专念之要,晚年画丈六弥陀像随带身边。王古居士撰《新编古今净土宝珠集》、《直指净土决疑》等,述禅净一致之旨。苏东坡居士命匠人画阿弥陀佛像追荐亡母,自作其偈,谪惠州,携一轴阿弥陀佛像,答人曰:“此轼之往生西方公据。”

  王日休居士博通群书,舍儒修净,闲居日课千拜,夜分乃寝,临终站立往生。为弘扬净土法门,曾撰《龙舒净土文》,记述净土要法,并古今往生人行迹,感化劝信后人影响甚大(印光大师早年读此书残本而起信)。

  明代三百余年,净土信仰勃兴的同时,净宗研究又形成中兴高峰格局。明初禅宗大老梵琦禅师(又名楚石),退居筑室,号西斋,专修念佛法门。定中见大莲华充满世界,阿弥陀佛在莲华中,圣众围绕,作《怀净土诗》二千余首,其中一部分选为《西斋净土诗》。蕅益大师赞曰:“稽首楚石大导师,即是阿弥陀正觉。以兹微妙胜伽陀,令我读诵当参学。一读二读尘念消,三读四读染情薄。读至十百千万遍,此身已向莲华托。亦愿后来读诵者,同予毕竟生极乐。还摄无边念佛人,永破事理分张恶。同居净故四俱净,圆融直捷超方略。”于此,蕅益大师指梵琦禅师为阿弥陀佛的示现,读其诗具消尘念、生极乐之功效,吾辈净业学人当常诵之。天台大佑法师撰《阿弥陀经略解》、《净土指归集》,推崇净土念佛法门。妙叶禅师著《宝王三昧念佛直指》,明唯心净土、自性弥陀之教旨,亦极力指斥禅者谬见。袁宏道以参禅开悟之资质,导归净土,撰述《西方合论》十卷,蕅祖赞誉为:“字字从真实悟门流出,故绝无一字蹈袭,又无一字杜撰。”吾人当深研之。

  莲池大师撰述《阿弥陀经疏钞》,广大精微,事理双备。采用《华严》总启十门的释经框架,结构宏阔,汪洋恣肆,如走盘珠,妙义无穷,诚可谓净宗之百科全书。融汇大乘八宗理论,诠释念佛法门。《疏钞》推崇持名念佛一法,至简至易最约要。念佛法门是本于如来大悲之特殊恩锡而说,是末法众生解脱生死的捷径。并将《阿弥陀经》与《华严经》会通,确证极乐世界与华藏世界无二无别。注释《阿弥陀经》之一心不乱,分事一心与理一心。以理一心即是达摩直指之禅,即是一心三观,即是转识成智。主倡禅教同归净土,圆融无碍。莲祖的这部力作,净业行人宜恒常披寻研探,于吾人信愿持名之修持,力用甚巨。

  幽溪大师中兴天台教观,撰《弥陀圆中钞》,以台宗三谛三观圆融不二之旨,注释大佑法师《弥陀略解》,意以极乐世界依正为妙有,一心持名为真空。唯真空而莫能证于极乐之妙有;唯妙有而莫能显于此心之真空。合二而行之,则圆中圆满。幽溪大师亦有《净土生无生论》,阐释净宗义理精微,乃净宗研究之力作。据载:幽溪大师初始开讲《净土生无生论》时,每一登座,天乐盈空,大众同闻,事非虚诳。诚可谓五浊恶世之大津梁,径登安养九莲之胜方便。

  蕅益大师著述宏富,其净宗理论力作是《阿弥陀经要解》,推尊执持名号为至简易至奇特之法,乃诸佛之心要,菩萨万行之司南,《华严》奥藏,《法华》秘髓,皆不出于《阿弥陀经》之外。苦口婆心劝人信愿持名,求生净土。《要解》文约义丰,阐前人之未发,印光大师赞誉为“自佛说此经以来第一注解”。

  清代祖师中,经门人辑录有截流大师《净土警语》、省庵大师《省庵法师遗书》。其中省庵大师的《劝发菩提心文》感人肺腑。《彻悟大师语录》,悟解超拔,理事圆融,开示净宗理念与修持,恳切而详明,诚为后世净业行人之轨范。

  清代居士撰书弘通念佛法门者甚众。彭绍升居士撰《无量寿经起信论》、《观无量寿佛经约论》、《阿弥陀经约论》、《华严念佛三昧论》、《居士传》、《善女人传》、重订《西方公据》,著述宏富,影响甚大。周梦颜居士撰《安士全书》,印祖赞为:“言言皆佛祖之心法,圣贤之道脉,淑世牖民之要道,光前裕后之秘方。”魏承贯居士以一代大文学家之才具,会集《无量寿经》五译。杨仁山居士作《阐教篇》,对日本净土真宗予以辨析,有正本清源之效用。

  民国印光大师有《印光法师文钞》广行于世,文字三昧,真修实干,劝化感召力巨大,允为现代净业学人之大导师。圆瑛法师《阿弥陀经要解讲义》,疏释古德义理,周详完备。现代海内外亦有诸多法师、居士弘扬净土法门,借助现代传媒,影响甚大,亦深受广大净业行人欢迎。从上述粗陈净宗研究线脉,证知儒道文化传统为净宗超越文化的兴盛昌达提供了沃土。

  综上所述,始源于佛陀时代,昌达于龙树时期的念佛往生法门,自东汉末年移植到中国之后,日见昌荣。经晋隋至唐代,一时蔚成大观;清末渐衰,复经印祖倡导,其生命力与影响力又趋兴盛,可以预见净土法门将于未来的时代更为辉煌。于兹深感佛智渊深,佛恩浩大;净土法门的隆替乃佛法兴衰之晴雨表。允为末法最为契理契机之圆超法门,普门广度一切众生,其巍巍功德赞莫能穷。

  现在遵奉的净宗十三祖,是经宋元明以及近代的逐渐推选而自然形成的。净宗立祖之说始于宋代。南宋宗晓法师(1151—1214年)曾立莲社六祖(未立宗),以慧远为莲社始祖,善导、法照、少康、省常、宗赜五人继之。云:“是五师者,莫不仰体佛慈,大启度门,异世同辙,皆众良导。”

  尔后,宋代的志磐法师在《佛祖统记》中,除专叙天台宗,并兼及禅宗、华严、法相、密宗、律宗五宗。净土不立宗而以慧远、善导、承远、法照、少康、延寿、省常为莲社七祖。宗晓、志磐同是天台宗的学者,宗晓立莲社六祖,志磐立七祖(志磐在宗晓的排名基础上,略有删增,删除宗赜,增加承远与永明延寿,后人排列依志磐所述)。这种排名只是为净土教提供师法楷模而已,当时还没有净土宗的称谓。

  元朝东林寺普度法师,因为当时白莲教假借佛教别有作用,于是撰《莲宗宝鉴》十卷,又著《庐山复教集》一卷,而自称白莲宗,但并无定祖之说,仅在他的奏文上叙及宋高宗时子元禅师提倡念佛,撰有白莲忏法,并入内廷讲念佛大旨。自此以后,净土宗这个名称才得以通行,而定祖之说尚未确定。

  到了清朝中叶,才将宗晓、志磐的莲社诸祖和净土宗的名称相提并论,增加了明代的莲池大师为八祖。清道光间,悟开法师增推蕅益大师为九祖,省庵大师为十祖,彻悟大师为十一祖。民国年间,印光大师又改推截流大师为十祖,省庵大师、彻悟大师递降为十一祖、十二祖。印光大师往生后,四众弟子加推其为十三祖。这样,净宗十三祖的谱系方告圆成。

  从净宗祖师示现住持教化的区域来看,绝大多数在南方(北方只二处),且多在江浙一带。可见自古以来,佛教多以江南为中心。净宗如是,他宗亦然。

  我国隋唐时所列净土教祖师,常以慧远、昙鸾、道绰、善导四大师并列。昙鸾、道绰二大师,对净宗根本理念的建构,有着不可磨灭的功绩,且专修净业,志求往生,亦属功德高盛之列。然净宗所列十三祖之中,并无他们的地位,许多净业学人都心存疑窦,并试图找寻一些原由。有的认为,昙鸾、道绰二大师的著作久已散佚,只是本世纪初杨仁山居士才从日本请回汉土。将有否著述作为甄选祖师的标准,这个说法似难成立。现今十三祖中,亦有不少未有著述的,如承远、少康、省常三大师即是;或著述少份亦有多位,如法照、截流、省庵、彻悟等。印光大师曾就此诘难答复云:“彻祖、省祖之少著作,亦各人之愿心耳。其道德之优劣,固不以著作之多少为定。古今有法身示现,但少数言句,无所著作者多多也。何得在此处生疑?须知吾人欲了生死,实不在多,只一真信切愿,念佛求生西方足矣。纵饶读尽大藏,亦不过为成就此事而已。”(《印光法师文钞》)可见,从昙鸾、道绰二大师著述之失而复得来揣度未能列入祖师的原由,似不能成立。

  宋代宗晓法师以天台理念所作的只取善导,不列昙鸾、道绰二师之拣择,实则代表着中国佛教界对净土宗的一般看法。自古以来,中国的佛教行人,受儒道思想的浸润,得大乘各宗派的陶冶,因而自信自肯之心颇为隆盛,侧重自力,或自力他力并重。在这种文化背景与心态下,一些祖师大德弘扬净宗,常以融会他宗,自力他力并重的面目出现。其舍圣道专归净土的观念,难以被通途教门的法师所接纳、认同,亦可想而知。

  在这种文化背景下,唐代慧日法师(慈愍三藏)的融通各宗会归净土的主张,深受佛教界欢迎。宋元明清各朝代的净宗大德及各宗诸师的导归净土,莫不受其影响,以致后人有将慧日法师列为净宗祖师之建言。如日僧小野玄妙写道:“然我慈愍三藏,为伟大之净土祖师,而后世一部分净土教徒,举昙鸾、道绰、善导、怀感、少康五人,称为支那净土五祖而不列慈愍三藏之名,盖以同一净宗,而慈愍三藏之净土教,与善导一流之净土教不相容耳。”这种观点有点斗诤坚固的意味,故而响应者寥寥。慧日法师的净土思想虽然颇具独创性,亦能适应中土行人的文化心理与根机,然以道盛德隆的祖师标准来衡量,尚逊一筹。至于昙鸾、道绰二大师的历史悬案,余以为:鉴于昙鸾、道绰、善导三大师有一明显的传承脉络,故取集大成者——善导大师为代表,列为二祖,与慧远大师交相辉映,一则自他二力并重,一则突显他力本愿。这两大念佛法门的参照坐标,提供中国净业行人更广阔的选择空间。春兰秋菊,各擅其美。只有应机之差异,并无实质之高下。

  净宗祖师的成立,表证古印度净土教在中国化的过程中,寻找扎根点,融汇异质文化,进而卓然独立的演进过程。初期的净宗大德大多精通老庄与儒学,如道安、慧远、支道林、刘遗民等。净宗在华夏大地的开花结果,表明净宗念佛法门自身深邃的生命力与中华文化的开放胸襟。中华文化为净宗提供了生长发育的沃土,净宗精神提升中国文化的层次,二者并行不悖,相得益彰。

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